Maak kennis met Edouard Vanrenterghem, Chief Operations Officer (COO) van AQUALEX

Als technieker, boekhouder, projectleider, administratief medewerker en IT’er werk je nauw samen met Edouard Vanrenterghem. Ontdek hoe hij in korte tijd van stagiair doorgroeide tot COO en wat hij precies verwacht van nieuwe Amigeau’s (roepnaam voor AQUALEX-medewerkers).

Een blitzstart, zo kun je Edouards eerste jaren bij AQUALEX het best omschrijven. Een rise-to-the topverhaal dat startte in september 2018. Hij zat toen in zijn laatste jaar KMO-Management aan de Artevelde Hogeschool en had een stage versierd bij AQUALEX. Zijn taak? Onderhouden inplannen en technische fiches opstellen voor alle toestellen. Leuk werk, vond Edouard, maar toch wees hij AQUALEX’ voorstel om na zijn studies vast in dienst te treden af. Hij was ambitieus en op zoek naar een iets pittigere uitdaging.

Stagiair wordt teamleader

Alexander, CEO van AQUALEX, bleef niet bij de pakken zitten en broedde op een alternatief plan om Edouard te overtuigen. In april van 2019 was het zover: AQUALEX had net een nieuw groot project voor de Watergroep binnengehaald en stelde Edouard voor om het als projectmanager in goede banen te leiden.

Edouard nam de job met veel plezier aan en vulde hem tot ieders tevredenheid in. Zo goed zelfs dat Alexander hem anderhalf jaar later, in september 2020, voorstelde om teamleader van het administratief team te worden. Een vreemde situatie voor Edouard, want plots gaf hij leiding aan Amigeau’s die hem even tevoren als stagiair hadden opgeleid. Hij was bezorgd om voor hun reacties, maar ze stonden allen volledig achter zijn aanstelling.

Typisch AQUALEX

Nauwelijks twee maanden daarna startte AQUALEX een procedure op om een nieuwe COO aan te werven. Liefst iemand die al wat bewezen had. Honderden, vele prachtige cv’s stroomden binnen. Maar Alexander twijfelde en nam na rijp beraad een onorthodoxe, maar tegelijk heel typische AQUALEX-beslissing: hij stelde Edouard aan als nieuwe COO. “Toen ik het nieuws vernam, stond ik er als verstijfd bij. Geen haar op mijn hoofd dat eraan dacht dat ik in aanmerking zou komen.” Maar zo’n kans, bedacht hij zich, laat je niet liggen en dus werd Edouard op 25-jarige leeftijd de nieuwe COO van AQUALEX.

In sneltempo bijleren

Alexander stelde wel één voorwaarde: om zijn gebrek aan ervaring te compenseren moest Edouard razendsnel bijleren. Hij kreeg tal van boeken te lezen en moest de ene na de andere opleiding volgen. Bij Acta, de vaste trainingspartner van AQUALEX, schaafde hij via een uitgebreid traject aan zijn leiderschaps- en communicatievaardigheden. En samen met het management volgde hij bij Vlerick het MIGMO-traject over groeimanagement binnen middelgrote ondernemingen. Edouard vindt het allemaal fantastisch. “Maar ik besef goed dat ik nog serieus moet groeien en dat ik nog een hele weg heb af te leggen.”

Vangnet en problemsolver

Het team onder Edouards supervisie is heel divers en omvat 34 Amigeau’s: een twintigtal techniekers, zes administratieve medewerkers, enkele logistieke krachten en IT’ers en één aankoopmanager. Zijn taken bestaan uit het opvolgen van die verschillende afdelingen, de teams vooruit stuwen in hun groei en problemen oplossen. “Ik fungeer als een soort vangnet voor de teams. Als er problemen zijn die afwijken van het normale en waarmee ze niet bij een collega terechtkunnen, komen ze bij mij. Dat wordt hier vaak wel eens gezegd: als er een probleem is, bel Eddy (bijnaam van Edouard bij AQUALEX). Hij weet er wel raad mee.”

Van vroedvrouw tot projectmanager

Behalve voor functies zoals IT’er, spelen competenties, studies en kennis een secundaire rol bij de aanwerving van nieuwe mensen. Veel belangrijker is hun Amigeau-gehalte: hun drive, flexibiliteit en goesting om bij te leren. “Neem Bo”, vertelt Edouard. “Ze had in haar carrière nooit iets anders gedaan dan vroedvrouw, en toch solliciteerde ze voor projectmanager. Haar aannemen was een risico, maar anderzijds: tijdens de gesprekken was het duidelijk dat ze de juiste instelling en de capaciteiten had. En dus kreeg ze de job.”

Edouard persoonlijk

  • Edouard woont in Sint-Eloois-Vijve, een deelgemeente van Waregem.
  • Hij is opgegroeid op een boerenhof in Aarsele, een deelgemeente van Tielt. Hij bracht er zijn jeugd door tussen de koeien, varkens en uitgestrekte landerijen.
  • In zijn jeugd was hij voetballer maar ook een fervent gamer. Hij speelde alle soorten games, zoals World of Warcraft, Call of Duty enzovoort. In plaats van gamen kijkt hij nu veel Netflix. Aanraders volgens hem: Game of Thrones, Vikings en Drive to survive. Door die laatste documentaire kijkt hij trouwens meer en anders naar de Formule 1.
  • Hij heeft geen favoriete muziekgroep, maar is wel een verwoed festivalganger. Techno, House, hardcore, rock: hij is voor alle stijlen te vinden.
  • Favoriete maaltijd: klassieke boerenkost, zoals steak met sla, frieten en pepersaus.

Versterk Edouard zijn team

AQUALEX Vacatures

Wil je aan de slag met een veelbelovend ecologisch product in een van de snelst groeiende bedrijven van het land? Bekijk onze vacatures en ga aan de slag in een jong, vitaal en snelgroeiend bedrijf, bruisend van energie en gedreven door innovatie en design.

Ontdek de vacatures